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lunes, 2 de diciembre de 2019

Industria del chocolate artesanal en Nicaragua, golpeada por la crisis que embarga al país.


Por Danny Pérez García. Especial para SNN -  Descubrir que Matagalpa poseía una gran riqueza de cacao, y que, en Nicaragua, no existía una empresa fabricante de chocolates, motivó que tres amigos de trabajo que estaban buscando llevar adelante un emprendimiento “ambientalmente amistoso” novedoso y sobre todo innovador, hace que en el año 2005 nazca “El Castillo del Cacao” recuerda Milton Hugo Fernández Vargas, presidente de esta fábrica de chocolates, totalmente nicaragüense.

“Todo el chocolate que se consumía en el país en el año 2005 era importado –rememora Fernández-  y este año es bien especial porque en este mismo año surgen otras empresas, otros “emprendimientos” a nivel nacional, de forma espontánea, y esto porque se descubre que Nicaragua, posee una gran riqueza de cacao, para producir productos derivados del cacao, de una gran riqueza apetecible y de gran demanda, para el mercado nacional e internacional”.

“El Castillo del Cacao” está ubicado en Matagalpa, en el barrio de Las Marías, -detalla el emprendedor- y agrega que ellos han tenido diferentes momentos de desarrollo, y actualmente laboran 6 mujeres y 5 hombres, desarrollando diversas líneas de capacita miento en los 14 años que tienen de existencia, en los primeros años se dedicaron en capacitar a productoras y productores de cacao para transformarlo en chocolate, en sus propias casas, y de esa manera estimular el desarrollo de una demanda, conocimiento, y sobre todo desarrollar un conocimiento local, para incorporar el “valor agregado” que posee el cacao, y que en ese entonces, la poca producción de cacao, se consumía a lo interno, explica Fernández.

“Respecto a la capacitación, esta gira sobre varios aspectos, y lo primero es que gracias a la experiencia de los socios fundadores de “ El Castillo del Cacao” una buena parte de la capacitación la hemos realizado nosotros mimos –asegura el emprendedor- y esto es muy “interesante” porque ninguno de nosotros éramos expertos cacahuateros, pero logramos percibir que había una excelente materia prima, y que a esta no se le agregaba valor y por ello nosotros nos “auto capacitamos”  en como producir chocolate, lo que no está pegado al cielo” matiza el emprendedor.

“Hay chocolates más y menos tecnológicos y nosotros empezamos de manera artesanal la elaboración de nuestro chocolate, posteriormente desarrollamos nuestras propias recetas, las estabilizamos y se llegó a la conclusión de que nuestros productos eran apetecibles, y es por ello que formamos la compañía” puntualiza Fernández.

“Nosotros ganamos un premio internacional en el año 2005 – en el mismo año que se conformaron como fábrica de chocolates- hicimos un plan de negocios, nos sometimos a un concurso, patrocinado por varias organizaciones, en la que la principal era FMO, que es un banco de segundo piso de origen holandés, ganamos, recibimos de premio 24 mil euros, y eso nos ayudó a construir la planta” recuerda.

“Posterior al premio y que desarrollamos nuestras recetas, las estabilizamos –pormenoriza Fernández- capacitamos personal, contratamos personal que tuviese perfil más o menos coherente con la empresa, que tuviese experiencia con el café, con pastelería, y a lo largo de los años hemos recibido asistencia, por ejemplo, de la cooperación Suiza, a través de su proyecto: “euro mercado” que es un proyecto que asesora y capacita a PYMES en la producción de sus productos de forma “ecológicamente amistosa” para poder entrar a los mercados internacionales y desarrollarnos”.

“Posteriormente recibimos asistencia de la Unión Europea, traducida en asistencia y capacitación técnica, igualmente de la cooperación holandesa, los que lamentablemente ya no están aquí, con los que también ganamos un premio por capacitar a productores de cacao, posteriormente hemos desarrollado programas de cooperación, con otras empresas, debo decir –puntualiza Fernández- que actualmente tenemos asistencia técnica a través de programas con diversas organizaciones internacionales” indica Fernández.

“Al igual debo establecer que la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua –APEN- nos ha apoyado a través de programas, principalmente con la Unión Europea, ejecutados por APEN a través de capacitaciones y asistencia técnica, apoyo a la inteligencia de mercados, identificación de mercados, con lo que indudablemente APEN juega un importante papel en eso, lo mismo con el programa “Compite Más” que viene a ser la contraparte” detalla el emprendedor.

Fernández a lo largo de la conversación que sostiene con el Servicio Nicaragüense de Noticias –SNN- se esfuerza siempre, por dejar claramente establecido, que la empresa “Castillo del Cacao” no son productores de cacao, sino que son transformadores de esta materia prima, y de que su capital semilla, no proviene de los 24 mil euros que ganaron en un premio internacional, por la calidad de su chocolate.

“Comenzamos haciendo nuestro chocolate en nuestras cocinas, de una manera muy artesanal –enfatiza Fernández- y ahora con la gran calidad de nuestros productos, su excelente presentación, esto viene a ser el resultado de que cuando iniciamos nuestra empresa, empezamos pensando en eso, producir un chocolate de alta calidad, para venderlo en el mercado nacional e internacional”.

“En el mercado nacional estamos vendiendo nuestro producto a los supermercados la Colonia, Wall Smart Corporativo y supermercados La Unión, y en lo que refiere a la exportación hacia los mercados internacionales, que es algo que estamos haciendo desde el año 2009, hemos exportado a los Estados Unidos, España, Alemania, Holanda, y a este mercado internacional exportamos pasta de cacao, que es un producto intermedio, al igual que otros productos derivado del cacao, y estas exportaciones al mercado internacional, representa la posibilidad de diversificar nuestros ingresos” refiere el emprendedor.

 Fernández, admite que, a raíz del estallido de la crisis social y política en el país, en donde en el año 2018, las ventas se les redujeron en un considerable 70%, el emprendedor dice: “Estuvimos a punto de cerrar, finalmente hemos ido remontando esta situación, pero aun no recuperamos totalmente, pero hemos ido creciendo, de hecho, con todo el efecto de la crisis logramos crecer en un 1% -esto última afirmación, Fernández, la hace acompañada de una prolongada risa- reiterando que “El Castillo del Caco” estuvo a punto de cerrar, como un fuerte efecto de reducción de actividades, y de reducción de personal.

 Fernández, presidente de “El Castillo del Cacao” admite que, si les interesa obtener el ahora difícil financiamiento, como una manera de sortear la dura crisis económica que atraviesa el país, subrayando que no aspiran a obtener cualquier tipo de financiamiento, porque en eso siempre han tenido sumo cuidado.

“Por supuesto que nos interesa el financiamiento –increpa el emprendedor- y una cosa de suma importancia para nosotros, es sobre las tasas de interés, y que, en el caso de Nicaragua, para PYMES, las tasas de interés son “excesivamente altas” por lo cual hace riesgoso meterse en ese sistema, y buscamos medidas de financiamiento, capital de trabajo, con otras opciones.

“Opciones como es la venta de acciones de la empresa, porque nosotros somos una sociedad anónima, y como somos una empresa con objetivos de expansión, lo que hacemos es buscar a inversionistas, que quieran la posibilidad de establecer negocios, para que inviertan” concluye Milton Hugo Fernández Vargas, presidente de 

“El Castillo del Cacao” en exclusiva para el Servicio Nicaragüense de Noticias –SNN-  para luego seguir apuradamente atendiendo a su clientela, a propósito de la realización del segundo festival “Cacao Fest”  que se realizó este pasado fin de semana –sábado 30 de noviembre y domingo 1ro. de diciembre- en las instalaciones de Híspamer- con el patrocinio de la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua -APEN-   

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